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2018-08-24 09:32:14 来源:www.tansuoyuzhou.cn 作者:

   探索宇宙网导读:木乃伊,即“人工干尸”。此词译自英语mummy,源自波斯语mumiai,意为“沥青”。世界许多地区都有用防腐香料处理尸体,年久干瘪,即形成木乃伊

长久以来,学者都以为埃及史前<a href=http://www.unlimitedcg.com/weijiezhimi/7367.html target=_blank class=infotextkey>木乃伊</a>的形成纯属意外。然而愈来愈多的证据显示,这些古代死者的保存有人类插手。

 

  长久以来,学者都以为埃及史前木乃伊的形成纯属意外。然而愈来愈多的证据显示,这些古代死者的保存有人类插手。

  据美国国家地理:史前木乃伊透露古埃及人已知最早的「防腐油膏」,这款油膏比该区制作木乃伊的高峰时期还早了大约2,500年。

  这具木乃伊以精巧地屈肢状躺成胎儿的姿态。虽然它现在安眠于意大利杜林(Turin)的一座博物馆中,但这脆弱的姿势被认为是成形于数千年前的埃及,在尼罗河畔附近的炙热黄沙中被烘烤。

  这具约5,600年前的史前木乃伊一开始看起来像是凑巧形成的,它刚好在沙漠中烤成抗腐的酥脆状态。但是新的证据指出这具杜林木乃伊并非意外形成──而且如今学者拼出了它的防腐油膏的详尽配方。

  以金字塔、法老、木乃伊和古墓闻名的古埃及文明繁盛了数千年。不过它留下了什么影响?来看看古埃及如何以众多文化发展贡献社会,特别是在语言和数学方面。

  这张成分清单代表的是已知最早的埃及防腐油膏,比该区域制作木乃伊的高峰时期还早了大约2,500年。不过这份早期配方和后来的防腐油膏非常相似,也就是古埃及人为了协助像图坦卡门(King Tut)这样的贵族步入来世,在大量仪式中使用的那些油膏。

  「其中的关连真的很有趣,」史都华.泰森.史密斯(Stuart Tyson Smith)说,他是加州大学圣塔芭芭拉(University of California, Santa Barbara)分校的考古学家,并未参与此次研究。 「这给了我们一片以前没有的好拼图。」

  突破性的时刻

  8月15日发表于《考古科学》(Journal of Archaeological Science)期刊上的这篇研究,出自数十年来对史前木乃伊的严谨研究。研究共同作者亚娜.琼斯(Jana Jones)是麦考瑞大学(Macquarie University)的埃及学家,她对这项早期木乃伊制作的研究灵感最早来自1990年代,当时她正在研究大约6,600年前的古代木乃伊裹尸布。

  琼斯将裹尸布摆在显微镜下细看,然后感到震惊:布料看似含有防腐用树脂的残渣,一种在较晚期的木乃伊身上常见的复合物。 「那是一种不可思议的感觉。」她说。

  不过光凭显微镜下的证据,还不足以宣称埃及人为死者进行防腐处理的时间比原先以为的早数千年。还需要谨慎的化学分析,而琼斯和她的团队花了十年才完成这些分析。 「这就是木乃伊的诅咒。」她戏称。 2014年,研究团队终于确认裹尸布上的发现,且将结果发表于《公共科学图书馆:综合》(PLOS ONE)期刊。

  「这是一个突破性的时刻。」史蒂芬.巴克利(Stephen Buckley)说,他是一名考古化学家兼木乃伊制作专家,负责主导2014年和最新这篇研究的化学分析。

  然而有些专家抱持怀疑态度,琼斯说。研究团队缺少来自木乃伊实体的证据,因为这些布料都已经和它们所包裹的主人分离已久。于是他们转向研究杜林木乃伊以寻求更多线索。

  防腐配方解密

  杜林木乃伊──他常被昵称为「佛瑞德(Fred)」──从1900年代早期开始就一直待在义大利杜林埃及博物馆里,而且未曾碰触过当代防腐剂,也没有被科学家研究过。

  研究人员从木乃伊身上取样以进行一连串实验,爬梳出古老防腐配方的切确化学成分。他们发现油膏以植物油为基底,然后混合植物胶或糖、加热过的针叶树树脂,还有芳香的植物萃取物。后两个成分尤其重要,因为他们能遏止微生物孳生。

  木乃伊身上涂得这些成分不止和数千年后埃及使用的油膏相近,也和学者在史前木乃伊裹尸布上辨识出的化学成分极为相像。

  「这毫无疑问地证实了我们之前的研究。」琼斯说。

  由于史前木乃伊皆呈屈肢状且器官仍留在干枯的身体里,他们和你想到埃及时会出现在脑中,那种躺在墓中的经典木乃伊相差甚远。不过防腐油膏背后的基本概念还是一样的。

  这种香膏会形成「某种黏稠的棕色糊状物」,琼斯说。进行防腐处理的人员会在包裹尸体前先将绷带浸过油膏,或直接将糊状物涂在尸体身上。接着木乃伊被放在炙热黄沙中,让炎日与香膏防腐剂联手保护尸体安好。

  之后的「经典」木乃伊则较常平躺地埋进远离太阳光的墓穴中。因此巴克利说,防腐处理人员必须进行额外步骤,例如将大脑和其他器官移除,还有用一种叫做泡碱的盐巴为尸体脱水。

  重建配方

  研究也显示,早期防腐处理的地理分布比过去认知的还要更广。较早那篇研究中分析的裹尸布,就位于杜林木乃伊接受保存的可能地点的北方超过160公里远处。

  所以古埃及人是怎么在这么久以前想出防腐配方的?

  「这些成分中有些可能一开始是带有象征意义的,」巴克利猜测:「不过他们接着注意到这些材料有防腐功效。」团队正在研究进行早期防腐材料实验的遗址,巴克利说,暗示他们未来将有新的发表。

  马里兰大学(University of Maryland)解剖服务处的退休主任罗恩.韦德(Ronn Wade)赞许这篇新研究的透彻。 1994年,韦德在国家地理赞助下以当代人体复制出埃及制作木乃伊的过程。

  「如果当时我们制??作木乃伊的时候有这些资讯就好了,」他说:「那会很有趣。」